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如何促进宝宝的大脑发育?

儿童早期是大脑发育的最佳时期,摄取不同的物质对大脑发育有所帮助。

在孩子小时候,父母关心的是宝宝的营养问题:我们喂得好吗?是不是摄取了所有必需的营养素?这么吃会导致宝宝肥胖吗?这样会不会营养失衡?

这些担心是必要的、而且是明智的,我认为还有一个问题能引起我们的注意,那就是大脑的营养。科学家在过去几年的研究表明,儿童早期是大脑发育的最佳时期,摄取不同的物质对大脑发育有所帮助。

例如,如果没有摄取足够的蛋白质、维生素、叶酸等补充剂,孩子在上小学时就会体现智商较低。当然,这个结论是在粮食紧缺的发展中国家研究得出的,而在美国,虽然不是所有的孩子都能适当地喂养,幸运的是,上述例子还是很罕见的。

然而,成千上万的美国儿童在早期没有得到适当的“经验性饮食”,由于受不同时代的文化侵袭,我们的日常习惯也在慢慢改变,所以这些孩子就被贴上了“垮掉的一代”的标签。有些人认为这是一个侮辱性的词,而且已经不再使用了,但在我看来,这是一个很好的术语,表明有些孩子在家里没有得到“经验性营养”,来让他们的大脑正常发育。

虽然我总结得过于简单,但营养物质真的只分为四大类:蛋白质、碳水化合物、维生素、脂肪。在我看来,我们的经验也可以分为四大类,而且这四类经验和四种营养物质一一对应,我们可以用这四大营养物质的特性来开发宝宝的大脑。

1、蛋白质=爱。

对幼儿来说,我们的爱就相当于蛋白质,因为蛋白质是骨骼、肌肉组织、重要器官发育的基础。而爱为人格的发展提供了基石,得到爱的宝宝会信任别人,会期待自己的需求得到满足,这种基本的信任能让宝宝放松,而且让这种感觉进入大脑,生根并储存。随着经验的积累,宝宝开始认识世界,被爱的宝宝更愿意去探索、尝试新事物、发展新技能。而情绪与大脑中一种叫做皮质醇的化学物质有关,当孩子生活在有压力的环境中,脑中的皮质醇含量就会上升,而皮质醇增多就会导致恐惧或者焦虑,在这种情绪下,孩子很难尝试新的学习。所以,爱能给孩子带来快乐,这种情绪有利于疏通大脑各个环节,有利于学习。所以,在人类的发展中,没有什么可以代替爱,就像蛋白质一样。

2、碳水化合物=刺激。

在现代生活,似乎更流行“低碳水化合物”式生活,因为成人需要限制碳水化合物的摄取。但是,对于孩子来说,碳水化合物能够提高身体质量,让身体富有能量。所以,他们需要稳定的刺激来促使大脑积极地运转以保证身体的成长。而刺激的一种功能就是传达和交流意图,比如你听见哭声就会过来查看,是该换尿布了,还是宝宝饿了。而且刺激还能促进手眼协调能力,比如用手摇摇铃,把环套在杆子上,或者拿起水杯假装喝水,这些都能刺激大脑开发新的事务。

3、维生素=补充。

维生素通常被我们称为补充剂,而我们的经验对于孩子的大脑发育也是一种补充。实际上,你为孩子所做的一切都超出了孩子正常的心理和生理范围,而你做的事情就像维生素一样,是“经验的补充”。比如,在讲故事时,你可以让小家伙依偎在你身边,你大声朗读,就是一种经验补充。其实有很多玩具也是一种经验的补充,可以培养孩子解决问题的能力,而且,你与孩子一起玩,与孩子肩并肩地解决一个问题,这更是一种经验的补充。以我的经验,我会在儿童早期设置各种各样的高质量的游戏活动,这样的活动除了能提供给孩子爱,还有日常保健、健康和安全,这种补充是最可靠的,也是丰富的,当孩子对这些丰富的活动做出反应时,他的大脑就形成新的连接(这种连接叫做突触),使孩子更容易接受刺激,更能有效地组织思维和行动。

4、脂肪=纪律。

我经常用“虐待”这个词来形容我们对脂肪的对抗,毕竟成年人要告诫自己要少摄入脂肪,所以要用一个强有力的词来形容。而营养学家告诉我们,其实有“好脂肪”和“坏脂肪”之分的,我们要根据它们的不同来选择性地使用它们。那什么是“好脂肪”?我们换一个软一点的词吧,“纪律”!好的纪律是指及时纠正孩子在成长中造成的困难或者不良行为。而坏的纪律就是“坏脂肪”,指的是包括忽视、严厉和极端的惩罚、虐待在内的消极经验。我们要用“好脂肪”来替代“坏脂肪”,就好比用爱和同情代替责骂,用剥夺特权代替体罚,所以,有效的纪律就是孩子世界的“好脂肪”。如果孩子的成长过程中,充斥着大量的严厉或者惩罚,那这种“坏脂肪”就会“冻结”大脑的发育,就会抑制进一步的学习和发展。

在这篇文章里,我为大家列举了促进大脑发育的四种营养物质,爱、刺激、补充、纪律。前三种一定要充分提供,而第四种则需要适当摄入。如果你想让孩子快乐而充实地生活,就用这四种营养物质来促进大脑发育吧。

作者:Bettye M.Caldwell、医 生、博 士 学 位、儿 童 发 展 教 育 和 儿 科 的 教 授。

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